Twilight Shower (Bruce Munro, 2010)

Verenigd Koninkrijk

Ik ben mijn wereldreis gestart in Londen. Eigenlijk wilde ik er altijd al een keertje naartoe, maar zoals zo vaak, kwam het er gewoon niet van. Ik had met Ewout een dealtje gesloten dat ik Erica mee zou vragen voor een paar dagen zodat hij haar in Londen ten huwelijk kon vragen! Ik heb veel geluk gehad met het weer in Londen tijdens mijn verblijf hier, het heeft maar weinig geregend en ik heb heel wat zon gezien! Daardoor ziet alles er toch mooier uit. Ik was erg onder de indruk van de Tower of London, maar heb ook genoten van de London Eye, Hyde Park, een gratis tour langs veel attracties en de London Zoo. Uiteraard heb ik ook de Changing the guard gezien!

Het Verenigd Koninkrijk is een constitutionele monarchie, met als hoofdstad Londen (de grootste hoofdstad van Europa) en telt ongeveer 61 miljoen inwoners. Je zou kunnen zeggen dat het Verenigd Koninkrijk eigenlijk uit 4 landen bestaat, Engeland, Wales, Schotland en Noord-Ierland. De eerste 3 gebieden vormen samen het eiland Groot Brittannië. Noord-Ierland is het noordoostelijk deel van het Ierse eiland. De verschillen tussen deze gebieden zijn duidelijk herkenbaar in taal, plaatsnamen, cultuur en politiek. Ook in de sport komen deze landen vaak onafhankelijk van elkaar in actie. De bevolking bestaat voor ongeveer 91% uit Britten, de overige 9% zijn mensen uit Pakistan, India, China, Ierland, Australië en Bangladesh.

Het Verenigd Koninkrijk heeft soevereiniteit over zeventien gebieden die geen deel uitmaken van het Verenigd Koninkrijk zelf: 14 Britse overzeese gebieden en drie kroonbezittingen. De veertien Britse overzeese gebiedsdelen zijn:

  • Akrotiri en Dhekelia
  • Anguilla
  • Bermuda
  • Brits Antarctisch Territorium
  • Brits Indische Oceaanterritorium
  • Britse Maagdeneilanden
  • Falklandeilanden
  • Gibraltar
  • Kaaimaneilanden
  • Montserrat
  • Pitcairneilanden
  • Sint-Helena, Ascension en Tristan da Cunha
  • Turks- en Caicoseilanden
  • Zuid-Georgia en de Zuidelijke Sandwicheilanden

De Britse kroonbezittingen zijn bezittingen van de Kroon, in tegenstelling tot de overzeese gebieden van het Verenigd Koninkrijk. Ze bevatten de Kanaaleilanden, de baljuwschappen van Jersey en Guernsey in Het Kanaal en het eiland Man in de Ierse Zee.

Als gevolg van het Britse Rijk kan de invloed van het Verenigd Koninkrijk worden waargenomen in de taal, de cultuur en de rechtsstelsels van veel van de voormalige koloniën, zoals Australië, Canada, India, Ierland, Nieuw-Zeeland, de Verenigde Staten en Zuid-Afrika.

Enkele van de commercieel meest succesvolle filmreeksen aller tijden zijn geproduceerd in het Verenigd Koninkrijk, inclusief de twee met de hoogste brutowinst: Harry Potter en James Bond. Enkele beroemde Britse acteurs zijn: Julie Andrews, Michael Caine, Charlie Chaplin, Sean Connery, John Cleese en Kate Winslet. Veel succesvolle Hollywood-films zijn gebaseerd op het Britse volk, verhalen of gebeurtenissen, zoals Titanic en Pirates of the Caribbean.

Andere bekende Britten zijn toneelschrijver en dichter William Shakespeare, regisseur Alfred Hitchcock, schrijver en taalkundige J.R.R. Tolkien, schrijver Roald Dahl, bioloog Charles Darwin en wetenschapper Sir Isaac Newton.

 

Britse wetten en regels die nog steeds van toepassing zijn

  • Het is illegaal om te overlijden in de Houses of Parliament.
  • Het is een daad van verraad een postzegel met daarop de beeltenis van de Britse koning of koningin ondersteboven te plakken.
  • Het is in Liverpool een vrouw niet toegestaan topless in het openbaar te zijn behalve als ze werkt als bediende in een winkel voor tropische vissen.
  • Het eten van mince pies (pasteitjes) op eerste kerstdag is verboden.
  • Als iemand op uw deur in Schotland klopt en uw toilet wil gebruiken, bent u verplicht deze persoon binnen te laten.
  • In het Verenigd Koninkrijk mag een zwangere vrouw overal waar ze maar wil haar behoefte doen, ook in de helm van een politieman.
  • Het hoofd van elke dode walvis dat wordt gevonden op de Britse kust wordt automatisch eigendom van de koning, de staart gaat naar de koningin.
  • Het is illegaal de belastinginspecteur hetgeen je niet wilt dat hij weet, niet te vertellen. Maar het is legaal hem informatie niet te vertellen waarvan je het niet erg vindt dat hij het weet.
  • Het is niet toegestaan de Houses of Parliament te betreden in harnas.
  • Het is legaal een Schot binnen de oude muren van de stad York te vermoorden, maar alleen als hij pijl en boog bij zich draagt.